Coronavirus: Impfstoff-Forschung läuft auf Hochtouren

Visite – 25.02.2020 20:15 Uhr Autor/in: Volker Ide

Das Coronavirus breitet sich weiter aus. Um die von dem Virus verursachte Lungenkrankheit Covid-19 aufzuhalten, forschen Wissenschaftler an einem Impfstoff gegen den Erreger.

Übertragung: Wie sich das Virus ausbreitet

Forscher der Universität Bern untersuchen mit mathematischen Modellen auf Grundlage der laufend aktualisierten Daten, wie sich das Coronavirus ausbreitet und ob es sich zur Pandemie entwickelt. Sie gehen inzwischen davon aus, dass der Erreger einen bedeutenden Anteil der Weltbevölkerung infizieren könnte und dass die Sterblichkeit etwas höher liegt als bei der saisonalen Grippe. Sollte sich herausstellen, dass sich das Virus ähnlich wie die Grippepandemien in den Jahren 1918 oder 2009 verhält, ließe sich eine weitere Ausbreitung nur sehr schwierig verhindern. Denn dann stecken Infizierte immer etwa gleich viele Personen an. Die daraus resultierenden gleichmäßigen Übertragungsketten sind sehr schwierig einzudämmen. Die Resultate der Berner Studie helfen den Behörden, das Risiko der weiteren Verbreitung abzuschätzen und sich darauf vorzubereiten

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Auf Dauer hilft nur die Impfung

Um das Virus wirklich aufzuhalten, muss dringend ein Impfstoff gegen den Erreger gefunden werden. Die Forschung läuft auf Hochtouren: Bereits seit Wochen ist der genetische Bauplan des neuen Virus bekannt. Diese Gensequenz gibt den Wissenschaftlern Aufschluss darüber, wie es sich vermehrt, und auch, wie sich einzelne Virusbestandteile vermehren lassen, auf die der Körper nach einer Impfung mit einer Immunreaktion und der Bildung von Antikörpern reagieren könnte. Inzwischen laufen schon eine ganze Reihe von Impfstoff-Projekten in den USA, Australien, China, Kanada, Norwegen und auch in Deutschland. Doch auch wenn die Forscher schon vieles wissen, ist die Impfstoff-Entwicklung nicht einfach und dauert lange.

RKI: Informationen zu 2019-nCoV

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Das Robert Koch-Institut informiert auf seiner Homepage ausführlich über das neue Coronavirus SARS-CoV-2 und die von ihm ausgelöste Lungenkrankheit Covid-19. extern

Impfstoff: Biotechnologische Verfahren zur Entwicklung

Um die Impfstoff-Entwicklung gegen das neue Coronavirus SARS-CoV-2 zu beschleunigen, setzen die Forscher vor allem auf biotechnologische Verfahren: Damit werden nicht, wie bisher üblich, die Viren selbst zur Herstellung eines Impfstoffs benötigt, sondern nur deren genetische Information. So arbeiten zwei Forscherteams in München und Marburg mit sogenannten viralen Vektoren. Das sind für den Menschen ungefährliche Viren, die Teile der Erbinformation von SARS-CoV-2 enthalten. Die Vektoren schleusen diese Erbinformationen in die Zellen ein, die daraufhin Teile der Hülle des Coronavirus produzieren. So wird das Immunsystem auf das Auftauchen des echten Virus vorbereitet.

Proteine sollen Erkrankungen gezielt bekämpfen

In China und Tübingen setzen Forscher auf eine andere, besonders innovative Technologie: Die sogenannte Boten- oder Messenger-RNA (mRNA) übersetzt die Erbinformationen unserer DNA für die Produktion von Proteinen. Die Forscher nutzen die mRNA als Informationsträger, um selbst entwickelte Bauanleitungen für spezielle Proteine in den Körper einzuschleusen, mit denen Erkrankungen gezielt bekämpft werden können. Dieses neuartige Verfahren soll die Entwicklung von Krebstherapien, Immuntherapien, Impfstoffen sowie die Bekämpfung seltener Erkrankungen beschleunigen und kommt nun im Kampf gegen das Coronavirus zum Einsatz.

Wissenschaftler hoffen auf rasche Impfstoff-Entwicklung

Welche Technologie am besten und schnellsten funktioniert, wird sich in den klinischen Studien zeigen. Die Hoffnung der Wissenschaftler, mit den neuen Methoden die Impfstoff-Entwicklung deutlich zu beschleunigen, ist groß. Zudem sind sie optimistisch, für Impfstoff-Entwicklungen gegen SARS-CoV-2 vergleichsweise schnell eine Zulassung für klinische Studien zu bekommen, da bereits 2018 für das MERS-Virus ein Impfstoff zugelassen wurde. Erkenntnisse aus dieser Forschung könnten das Impfstoff-Verfahren bei SARS-CoV-2 beschleunigen, weil das MERS-Virus eng mit dem neuen Coronavirus verwandt ist.

Therapie: So wird Covid-19 bisher behandelt

Bis ein wirksamer Impfstoff zur Verfügung steht, können Ärzte nur die Symptome der Erkrankung behandeln – abhängig von der Schwere des Krankheitsbildes. Dazu gehören zum Beispiel die Gabe von Sauerstoff, der Ausgleich des Flüssigkeitshaushaltes sowie gegebenenfalls Antibiotika zur Behandlung bakterieller Begleitinfektionen. Glücklicherweise verlaufen aber – wie bei der Grippe – nicht alle Erkrankungen schwer.

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